Nuevas ranas y geckos sorprenden a investigadores en Indonesia

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Encontrar una nueva especie animal es uno de los momentos que más anhelan los científicos y es mejor aún cuando el animal los visita en el propio campamento en su hábitat.

Un grupo internacional de investigadores acampaba en las montañas Foja de Indonesia cuando el herpetólogo Paul Oliver descubrió a una rana cómodamente sentada en una bolsa de arroz en el campamento.

Tras observarla detenidamente resultó ser un tipo desconocido de rana con nariz larga, por lo que los científicos decidieron llamarla  Pinocho. La rana es bastante llamativa, su nariz apunta hacia arriba, pero se desinfla cuando el animal tiene menos actividad.

Estábamos sentados comiendo nuestro almuerzo, dijo el ornitólogo Chris Milensky. Oliver  volteó y ahí había una rana sobre el costal de arroz y lo mejor es que logró agarrarla, agregó.

Los herpetólogos son expertos en serpientes, lagartos y anfibios. Milensky dice que una de sus características es que tienen buenos reflejos. Oliver  también atrapó un gecko. No sé cómo le hizo para saltar y tomarlo de un árbol, agregó.

Por si la rana Pinocho no fuera suficientemente sorprendente, los científicos hicieron otros hallazgos.

En medio de las lluvias torrenciales e inundaciones, los investigadores reportaron el descubrimiento del canguro más pequeño conocido, un tipo de ratón lanudo alpino endémico de Indonesia, una paloma con tres tonos en el plumaje y un gecko con ojos amarillos, aspecto de gárgola y dedos protuberantes. Sigue leyendo Nuevas ranas y geckos sorprenden a investigadores en Indonesia

Papagayo de Guayaquil, enfrenta la extinción

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Se profesan una especie de amor eterno que cuando uno muere, el otro también no tarda en morir de pena o pierde su capacidad reproductiva. No hay mayores estudios que confirmen esa extrema fidelidad, pero esa vida monógama se suma a las amenazas que ponen en peligro al futuro del papagayo de Guayaquil, especie endémica del país y declarada ave símbolo de la ciudad.

En el Bosque Protector Cerro Blanco se recuerda que años atrás cuando un tigrillo devoró a uno de estos papagayos el otro dejó de alimentarse y a la semana murió.

Con el verde predominante entre las coloridas plumas rojas, azules, blancas, amarillas y naranjas, los papagayos de Guayaquil, Ara Ambigua Guayaquilensis, por su nombre científico, o también conocido como guacamayo Verde Mayor cada vez son menos y según el Libro Rojo está registrado en la sección de peligro crítico y considerada una de las tres especies de aves identificadas como las más propensas a desaparecer en los próximos 5 a 10 años. Sigue leyendo Papagayo de Guayaquil, enfrenta la extinción

Galápagos: la tortuga » Solitario Jorge»

Se llama ‘Solitario Jorge’ y es el único ejemplar de su raza, «Geochelone abigdoni», vive en  Galápagos, en la Isla Santa Cruz y fue descubierto en 1971, en la Isla Pinta.

En sus 70 años de vida, no ha conocido hembra con la que aparearse, y sus últimas esperanzas estaban puestas en algún milagro de la ciencia… que parece haber sucedido. Unos científicos estadounidenses han descubierto que tiene un primo lejano, lo que abre el abanico de hembras con las que podría aparearse. 

Un equipo multinacional encabezado por investigadores de la Universidad de Yale identificó a una tortuga que tiene la mitad de sus genes en común con George y es «claramente una primera generación híbrida entre tortugas nativas de las islas de Isabela y Pinta», según publican en la revista ‘Current Biology’.  Sigue leyendo Galápagos: la tortuga » Solitario Jorge»

Calentamiento global podría destruir el 20% de los lagartos del planeta para 2080

El calentamiento climático podría provocar la extinción del 20% del conjunto de los lagartos del planeta para 2080, según una investigación internacional publicada el jueves.

La desaparición también de una gran parte de estas poblaciones de animales probablemente tendría repercusiones notables sobre la cadena alimenticia y el ecosistema, subrayaron estos científicos.

Los lagartos son presas importantes para numerosas aves, serpientes y otras especies, mientras que a su vez son predadores de insectos, explicaron los autores del estudio, difundido en la revista estadounidense Science del 14 de mayo.

Este trabajo realizado por Barry Sinervo, profesor de ecología y biólogo de la Universidad de California en Santa Cruz (oeste), se basó en una amplia investigación sobre las poblaciones de lagartos en el mundo y sobre los efectos del aumento de la temperatura terrestre desde 1975 sobre éstos.

En base a estas observaciones, elaboraron un modelo que permite anticipar el riesgo de extinción, explicó.

Este modelo permitió predecir con exactitud zonas específicas en América del Norte y del Sur, en Europa, en África y en Australia donde poblaciones de 34 familias diferentes de lagartos, estudiadas previamente, se habían efectivamente extinguido. Sigue leyendo Calentamiento global podría destruir el 20% de los lagartos del planeta para 2080

No pudimos frenar la perdida de la biodiversidad

La biodiversidad nos brinda servicios invaluables de cuatro maneras:

  1. Ofreciendo provisiones (madera, alimentos, etc.)
  2. Regulando (la temperatura, las lluvias, la contaminación, etc.)
  3. Valor cultural (sitios sagrados, turismo, etc.)
  4. Da apoyo (manteniendo los suelos, haciendo crecer a las plantas)

El mes pasado, científicos confirmaron que los gobiernos no podrían cumplir con sus metas para frenar la pérdida de biodiversidad para 2010.

El ritmo al que estamos perdiendo nuestra biodiversidad es tan rápido que los índices de extinción pueden llegar a ser 1000 veces más altos que los registros históricos. Así lo afirmó Ahmed Djoglaf, secretario ejecutivo de la Convención de la ONU sobre Diversidad Biológica (CDB).

La abundancia global de vertebrados -el grupo que incluye mamíferos, reptiles, aves, anfibios y peces- cayó en cerca de un tercio entre 1970 y 2006, dice la ONU.

Las metas de 2010 para frenar la curva de crecimiento de la pérdida de biodiversidad fueron acordadas en Johannesburgo, Sudáfrica, en 2002.

Desde hace tiempo se sabe que no se podrá alcanzar. Pero el GBO-3 concluye que tampoco se alcanzará ninguna de las 21 metas subsidiarias fijadas en la misma cumbre. Al menos, no a nivel global. Sigue leyendo No pudimos frenar la perdida de la biodiversidad

Especies en peligro de extinción

LISTA ROJA

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La última edición actualizada de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN, muestra que de las 47.677 especies evaluadas, 17.291 están en peligro de extinción. Una de ella es esta rana de Tanzania. Su nombre científico es nectophrynoides asperginis.

El Panay Monitor pertenece a la familia de los varánidos. Este lagarto de cabeza pequeña, cuello largo y patas gruesas se encuentra en la isla filipina de Panay. Se alimenta de fruta, pero la destrucción de su hábitat natural representa una seria amenaza para su supervivencia.

Esta especie de rana, que vive la mayor parte de su existencia en los árboles, fue clasificada por primera vez en 2008. Ha sido encontrada únicamente en Panamá, pero debido a una enfermedad característica del reino de los hongos es una de las especies que se considera críticamente en peligro de extinción.

La libélula Giant Jewel (Joya gigante) habita en ciertas áreas del sur-este de Nigeria y sur-oeste de Camerún. La IUCN informa que es probable que esté siendo amenazada por la destrucción de los bosques de la zona, deforestación promovida a favor de una expansión agrícola.

La espectacular “Reina de los Andes” es una especie endémica del altiplano en Bolivia, Chile y Perú. Conocida como puya o titanca crece en altitudes por encima de los 3 mil metros. Se considera que debido a su poca variación genética no tendría la capacidad de adaptarse ante la amenaza del ser humano y el cambio climático.

Caca de ballena para combatir el calentamiento

Antes de que comenzara la caza comercial de ballenas el océano era un ecosistema mucho más productivo, dicen los investigadores.

La Comisión Ballenera Internacional se reúne en junio para discutir una propuesta que tiene como fin regular la caza de ballenas en los próximos diez años.

Para quienes se oponen a la captura y comercialización de estos cetáceos, el estudio publicado en estos días por investigadores de la División Antártica Australiana no podría llegar en un mejor momento: sus conclusiones aportan no uno sino varios argumentos de por qué resulta crucial salvar a estos gigantes marinos. Sigue leyendo Caca de ballena para combatir el calentamiento

Descubren nuevas especies de animales

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Rana que carece de pulmones (Barbourula kalimantanensis) es una de las 123 nuevas especies recientemente descubiertas en Borneo. La rica vida salvaje de la isla ubicada en el sudeste asiático es destacada en un reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

Tal vez el hallazgo más raro sea este insecto palo (Phobaeticus chani). Crece hasta medio metro de longitud y es el insecto más largo del mundo. Sólo tres ejemplares se han encontrado. Sigue leyendo Descubren nuevas especies de animales