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El excremento del Panda podría ser la clave para la producción de biocombustibles baratos y eficientes

Los pandas son animales muy queridos tanto por su apariencia como por su naturaleza sedentaria. Esta vez van a recibir mayor atención por su posible contribución al desarrollo de energía limpia.

En una reunión de la American Chemical Society (Asociación Americana de Química), investigadores presentaron un estudio que identifica a los excrementos de los pandas como una fuente de enzimas que producen bacterias capaces de destruir materia vegetal en una manera útil para la producción de biocombustibles.

La producción de biocombustibles a base de maíz ha llegado a los 13 millones de barril por año, pero la tierra para el procesamiento y el uso intensivo de energía en los cultivos de maíz, soja y azúcar son costosos y con frecuencia utilizan productos químicos que son dañinos para el medio ambiente.

Las enzimas son conocidas por realizar la misma función, pero a menudo requieren de más tiempo y tienen problemas para descomponer la mayoría de residuos agrícolas (hojas y tallos de las plantas, las virutas de madera, rastrojo de maíz, etc.), que también actúan como materia prima para los biocombustibles.

Después del estudio realizado durante un año a la materia fecal de los osos panda del Zoológico de Memphis, se pudo encontrar que tienen una capacidad única para convertir la lignocelulosa de la materia vegetal en energía. De hecho, las bacterias del intestino de un panda pueden convertir el 95% de las plantas de biomasa en azúcares simples.

El siguiente paso será el de secuenciar los genes específicos responsables de esta enzima altamente activa. Una vez aislado, este gen será puesto en una levadura que producirá las enzimas capaces de digerir y convertir biomasa en escala comercial.

Producir biocombustibles a partir de esta biomasa rica en celulosa es necesario para hacer que se conviertan en una alternativa ecológica que compita económicamente con la gasolina.

Este descubrimiento no solo da a los biocombustibles otro gran impulso, sino que también debe servir como un recordatorio de la importancia de la biodiversidad y el papel que desempeña en tecnologías innovadoras, medicamentos y materiales.

Link: Inhabitat
Imagen © gill_penny

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