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De residuos plásticos a diesel

Sabemos que millones de toneladas de plásticos ocupan los vertederos y que diariamente se suman más y más toneladas por el uso y desperdicio de productos hechos con este material.

Pero gracias a la empresa tecnológica de Dublín, Cynar, cada tonelada de estos residuos plásticos mixtos podría transformarse en 665 litros de diesel, 190 litros de gasolina y 95 de keroseno listo para utilizar.

Esto se logra mediante la técnica de pirolisis, que consiste esencialmente en clasificar el plástico no reciclable, embalarlo en cubos gigantes, desmenuzarlo en trozos pequeños y meterlo en un enorme horno de alta temperatura alimentado por nitrógeno en lugar de oxígeno, para la quema en vacío. El proceso transforma el plástico en un gas que se condensa en forma líquida, se filtra y limpia de contaminantes, incluidas tintas y ácidos.

Ya son doce las empresas americanas y europeas que se han sumado a esta nueva tecnología que ayudará a reducir la dependencia del petróleo.

“En los próximos dos años vamos a ver crecer esta tecnología a nivel comercial. Parece ciencia ficción, pero ya está aquí “, asegura Greg Wilkinson, presidente de Third Oak Associates, una consultoría ambiental con sede en Toronto.

El costo para producir un galón (3,8 litros) de este nuevo crudo es de 75 centavos de dólar, lo que supone un gran potencial de comercialización.

Cynar acaba de firmar un acuerdo para construir 10 plantas de diesel de plástico en el Reino Unido, y espera abrir otras en Canadá y los Estados Unidos a finales de 2012.

En Portland, Oregon, Agilyx tiene abierta una planta de demostración que convierte los residuos plásticos mixtos traídos de los proveedores locales en petróleo crudo que vende a una refinería con sede en Seattle. “Hemos provisto 21 camiones cargados de combustible derivado totalmente de plástico para basura. Son más de 645.000 litros de crudo que no habido que extraer ni importar”, explica el director ejecutivo de Agilyx Chris Ulum.

Imagen: Cynar
Fuente: ecogaia.com

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