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OFFNOx: una sustancia para limpiar el aire

Cada vez más las ciudades se llenan de smog y el aire se contamina hasta llegar al punto de ser intolerable. Todos esperamos el día en que se deje de emitir gases de efecto invernadero cambiando los combustibles fósiles por alternativas amigables para el medio ambiente.

Pero mientras eso sucede, un equipo de científicos españoles del Instituto de Tecnología Química de la Universidad Politécnica de Valencia crearon una “cerámica que purifica el aire”, compuesta por una sustancia llamada OFFNOx.

Esta sustancia funciona imitando a las plantas, como semiconductor que transforma la energía de la luz solar o los fotones en energía química.

Los óxidos de nitrógeno que se encuentran en la atmosfera (los cuales dañan al medio ambiente y son nocivos para la salud) son transformados por la OFFNOx en nitrato, que es inofensivo.

Se la puede mezclar con los materiales usados para la construcción de edificios, como cerámica o con la pintura acrílica o de exteriores, convirtiendo así a los edificios en “esponjas” que ayudan a limpiar el aire.

Otra de las ventajas de este material es que, como está en una cerámica que no tiene poros, la lluvia de forma natural limpia la cerámica y el nitrato cae al suelo, usándose como nutriente para las plantas del entorno.

Aún no se ha probado esta sustancia en una atmósfera abierta, pero si se demostró su efectividad en el laboratorio, con gases contaminantes en cantidades similares a las que habrían en una gran ciudad.

Al exponer el material a la luz solar y usando técnicas espectroscópicas para determinar la composición atmosférica pudieron comprobar que la cantidad de óxido de nitrógeno va disminuyendo y la concentración baja a niveles casi depreciables.

“Además no se forman otros gases no deseables como ácido nítrico o ácido nitroso, pero eso es en una atmósfera ideal y cerrada”, aclara el profesor García (uno de los científicos encargados de la investigación).

Al momento se están realizando ensayos con la OFFNOx en Barcelona, pero según el científico, su invención logrará “limpiar el aire”.

Fuente: BBC Mundo

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