Actualidad·Consecuencias del Calentamiento Global

Contaminación de aire excede límites en grandes ciudades de Asia

La contaminación del aire en las grandes ciudades de Asia excede las normas de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y deriva en más de 530.000 muertes prematuras cada año, según un nuevo informe publicado el martes.

Difundido por el Instituto de Efectos en la Salud, con sede en Estados Unidos, el estudio concluyó que las personas de avanzada edad con problemas cardiopulmonares y otras enfermedades crónicas son especialmente vulnerables y tienden a morir de forma prematura cuando su condición física se ve agravada por el aire contaminado.

“En general, los más susceptibles a la contaminación del aire son gente mayor, con enfermedades cardiopulmonares (…) y condiciones a menudo relacionadas con la edad”, dijo por teléfono el vicepresidente del instituto, Robert OKeefe.

“En Asia, las personas de avanzada edad se hacen más susceptibles a la contaminación aérea, y se hacen más débiles. Los más débiles son los que mueren prematuramente de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y de enfermedades cardiovasculares”, agregó.

El estudio tuvo en cuenta tres de las sustancias más contaminantes: partículas de materia de 10 micrómetros y más pequeñas, dióxido de nitrógeno y dióxido de sulfuro. Ni una sola ciudad de Asia registró niveles considerados aceptable por la OMS en los tres contaminantes.

Aunque en Dhaka el dióxido de sulfuro y el de nitrógeno estaban dentro de los límites de seguridad, las partículas que se encontraban en el aire de la capital de Bangladesh eran más de cinco veces superiores a las normas de la OMS.

Lo mismo sucedió en Singapur, donde las partículas excedían las normas en un 50 por ciento.

“Los niveles de contaminación aérea en Asia exceden rutinariamente las normas de la OMS, y eso se hizo evidente en (…) el significativo exceso de mortalidad por enfermedades relacionadas con la contaminación”, dijo OKeefe.

Pero los más jóvenes también corren peligro.

“Hay un aumento de (casos de) asma entre los niños. Hay también algunas evidencias de un bajo peso al nacer”, añadió.

Artículo publicado por El Universo

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