Electricidad a partir de la orina

Un grupo de científicos logró desarrollar una forma de transformar la orina en fuente de energía renovable.
Un equipo de investigadores de la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo, creó un sistema de generación de electricidad a partir de la urea, el mayor componente orgánico de la orina que ya se usa con frecuencia en la química moderna.
Y es que fue justamente a base de urea que el equipo desarrolló pilas de combustible. Este es un dispositivo electroquímico de conversión de energía similar a una batería, pero se diferencia de ellas en el hecho de que está diseñada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos.
El doctor Shanwen Tao, quien inventó la tecnología, afirma que las pilas de combustible de urea son similares a las pilas de combustible de hidrógeno. Seguir leyendo Electricidad a partir de la orina

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ONU acusa a las mayores empresas de un tercio del daño medioambiental

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) señaló en un comunicado difundido este martes que las 3.000 mayores empresas del mundo fueron responsables en 2008 de un tercio del daño medioambiental.

En un estudio que calcula el valor monetario del perjuicio de la actividad empresarial sobre la naturaleza, y de los posibles costes futuros de estos daños para los inversores, la UNEP subrayó que las 3.000 mayores cotizadas causan daños al medio ambiente por valor de 2,15 billones de dólares (1,54 billones de euros).

El coste económico que la actividad humana en general causó al medio ambiente supuso 6,6 billones de dólares (4,7 billones de euros) en 2008, equivalente al 11 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) mundial. Seguir leyendo ONU acusa a las mayores empresas de un tercio del daño medioambiental

Pesimismo rodea las negociaciones sobre el Cambio Climático

Estados Unidos y China volvieron a chocar durante la reunión de Naciones Unidas sobre cambio climático que se está celebrando en la ciudad china de Tianjin.
El enviado de los EE.UU., Jonathan Pershing, se declaró decepcionado por la falta de progreso durante las conversaciones, y lamentó que China siguiera sin aceptar que Naciones Unidas midiera sus emisiones de gases de efecto invernadero.
El negociador chino, Su Wei, por su parte, dijo que EE.UU. parecía “un cerdo acicalándose en un espejo” y acusó a Washington de manejar un doble estándar en el manejo de sus emisiones de carbono.
Ambos países son los dos principales emisores de gases de efecto invernadero, que los científicos consideran responsables del calentamiento global.
La reunión de Tianjin precede a una vital cumbre sobre el tema, a realizarse en la ciudad mexicana de Cancún a partir del 29 de noviembre.
Fuente: BBC

Hungría: derrame tóxico pone en peligro al río Danubio

Equipos de emergencia intentan desesperadamente evitar que el lodo tóxico vertido desde una fábrica en Hungría llegue al río Danubio, una de las vías fluviales más importantes de Europa.

Cerca de 600 mil metros cúbicos de desechos se derramaron el lunes al romperse una reserva de contención en una fábrica de alúmina, un derivado del aluminio, en el oeste del país. El fango ya arrasó varios poblados, causando al menos cuatro muertos, y ha ingresado a varios afluentes del Danubio.

A medida que avanzan, los desechos dispersan un cóctel altamente tóxico. El lodo –de color rojo debido a la presencia de dióxido de hierro- contiene una mezcla de metales pesados, como plomo, además de grandes cantidades de soda cáustica, una sustancia utilizada para extraer el aluminio.

“El impacto ecológico puede ser muy amplio y tardar mucho tiempo en neutralizarse, porque los metales pesados y la soda cáustica forman un mezcla tóxica muy peligrosa”, dijo a Reuters Katerina Ventusova, de Greenpeace. Seguir leyendo Hungría: derrame tóxico pone en peligro al río Danubio

Reciclan excrementos humanos para cocinar!

Doscientas familias en el condado de Oxfordshire, en Inglaterra, están cocinando y calentando sus casas con gas obtenido de las cloacas.
Es un proyecto novedoso en el Reino Unido. La planta de Didcot procesa la materia fecal que fue evacuada de las casas de la zona tres semanas antes, para generar biogás.
El proyecto, que cuesta unos £2.5 milliones, es el primero de varios que podrían iniciarse en distintas partes del país.
Mira la novedosa forma de reciclaje en este video de BBC Mundo.