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Purificar agua con CACTUS!

La investigadora mexicana Norma Alcantar, descubrió una forma de purificar el agua, mucho más sencilla y económica que los métodos tradicionales. Este método está basado en una antigua costumbre de las comunidades mexicanas del siglo XIX, la cual consiste en utilizar trozos de cactus para eliminar los contaminantes del agua.

En su investigación, junto con su equipo en la Universidad de Florida del Sur, Norma descubrió que es el mucílago, ese líquido viscoso contenido en las hojas, el encargado del proceso de purificación.

Los investigadores mezclaron el mucílago con aguas contaminadas con sedimentos y bacterias y notaron que, al poco tiempo, las sustancias disueltas en el agua comenzaban a aglomerarse.

En el caso de los sedimentos y las bacterias, éstas se aglutinaron formando núcleos más densos, que por su propio peso, se depositaron en el fondo del recipiente. Cuando probaron esta misma metodología en aguas contaminadas con arsénico, la interacción entre este metal y el mucílago empujó los residuos hacia la superficie.

La ventaja de usar nopal para limpiar el agua de arsénico, una sustancia dañina para la salud y muy común en varias regiones donde se extrae o se extrajo oro, explica Alcantar, es que “no deja mal sabor en el agua, como sucede cuando se utiliza el hierro con el mismo propósito”.

Por otra parte, el nopal es una planta abundante en muchos países, que crece rápido y se adapta fácilmente a una serie de condiciones ambientales.

Claro, aún quedan muchas cosas por investigar, como cuánto mucílago se necesita por litro de agua, o qué clase de bacteria puede eliminar, y sobre todo cómo reconocer cuando el agua está libre de bacterias.

La siguiente fase del proyecto tendrá lugar en Haití, donde el equipo pondrá a prueba las cualidades del nopal para limpiar las aguas contaminadas por los desechos de la construcción acumulados en los cursos de agua, tras el terremoto ocurrido en enero.

Por otra parte, ahora que lograron entender cómo funciona, los científicos de la Universidad de Florida del Sur investigarán si hay otras plantas con propiedades similares que puedan cumplir la misma función.

Fuente: BBC

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