Actualidad·Energía y Recursos

Alrededor del mundo en una nave solar

Es Türanor, la nave más grande del mundo propulsada exclusivamente por energía solar, que fue lanzada al agua recientemente en el río de Kiel, en el norte de Alemania. 

“Lo que queremos demostrar”, le dijo a BBC Mundo Raphael Domjan, capitán del Türanor, “es que tenemos la tecnología para cambiar hoy día, no mañana o en diez años”.

El proyecto, confían los impulsores de la iniciativa PlanetSolar, tiene el potencial de revolucionar la industria naviera.

Liviano y veloz

Creada por un equipo de expertos internacionales, la nave absorbe la energía solar mediante unas 38.000 placas fotovoltaicas colocadas en una superficie de 536 metros cuadrados, cubriendo casi toda la cara superior del barco. 

Cuenta además con una batería que le permite almacenar energía para que su motor eléctrico pueda funcionar aún cuando el sol no esté presente.

Con dos patines flotadores hidrodinámicos unidos por cuatro patas a su casco, puede alcanzar una velocidad máxima de 14 nudos -unos 26 Km. por hora aproximadamente- y ocho nudos (o 15 Km. por hora) de velocidad promedio.

Y tanto la ducha como la cocina y demás instalaciones funcionan con energía solar.

Phileas Fogg del siglo XXI

La fecha de partida es abril de 2011. Dado que hasta el momento nadie ha construido una nave semejante, aún faltan una serie de pruebas para asegurarse que este catamarán pueda emprender el viaje que Phileas Fogg, el legendario personaje de ficción de Julio Verne, hizo alrededor del mundo en 80 días.

“El barco puede continuar viajando gracias a la energía acumulada en su batería durante tres días sin un rayo de sol. Tres días de oscuridad completa” dijo el capitán del Türanor.

Türanor recorrerá 40.000 kilómetros que lo llevarán a navegar por el Océano Atlántico, el Canal de Panamá, el Océano Pacífico, el Índico y el Canal de Suez, hasta llegar al Mediterráneo, en un lapso de cerca de 160 días.

La ruta está diseñada para circular por las zonas donde la luz solar es más constante, pero si la situación se presenta adversa el barco está preparado para continuar con su travesía.

“El barco puede continuar viajando gracias a la energía acumulada en su batería durante tres días sin un rayo de sol. Tres días de oscuridad completa” dijo el capitán del Türanor.

Inspiración 

Raphael Domjan y Gerard d’Aboville son dos de los cuatro tripulantes que viajarán el año próximo.

Además de los beneficios ambientales obvios que se desprenden de la utilización de energía limpia, hay otros menos evidentes.

“Al deslizarse sobre el agua, la nave no produce ningún ruido, ninguna clase de vibración. Es como viajar en un velero y esto ofrece una ventaja adicional, porque no interfiere con la vida de las criaturas marinas”, señala el capitán.

Los responsables del proyecto de PlanetSolar confían en que la experiencia de Türanor sirva de ejemplo y demuestre que el sol puede ser la fuente de energía del mundo.

“La industria naviera puede transformarse con la energía solar. No todos los barcos, pero sí las naves pequeñas o los barcos pesqueros. Pero no es sólo la industria la que tiene que cambiar”, dice Domjan, “sino la gente y las políticas para hacer que la industria cambie. Tomará años, pero es un cambio posible”.

 Fuente: BBC

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